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ps339518_lCeci est une bague de deuil en or, avec un œil peint sur le dessus. Elle a été réalisée en Angleterre en 1794, pour Mary Dean. Parfois, en période de deuil, on portait un bijou, une bague, ou en médaillon en la mémoire de la personne décédée. Le fait de léguer une bague à un héritier est une coutume connue depuis le Moyen-Âge.

Sur cette bague, on retrouve le sentimentalisme typique de la fin du 18ème siècle mêlé à un élément quelque peu effroyable: on pensait alors que l’œil de la personne trépassée regardait toujours le porteur de la bague, et en conséquence, ces « bagues à œil » servaient de souvenirs, tout en étant des objets de deuil. L’œil en question était en général coupé d’un portrait, en l’occurrence un portrait de Mary Dean jeune.

Au dos de la bague, on retrouve une inscription: « Mary Dean Obt 27 Augt 1794 Aet 73 » (‘Mary Dean décédée le 27 août 1794 à l’âge de 73 ans).

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Source: The British Museum