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Voici un automate datant du 18ème siècle, restauré au 19ème siècle, et toujours fonctionnel. Fascinant. Elle fut créée dans les années 1780 par un horloger allemand, Peter Kintzing, et l’ébéniste de la reine David Roentgen. Elle est présentée au château de Versailles en 1784 et achetée l’année suivante par la reine Marie Antoinette.

L’automate est de petite taille, entre dix-huit et vingt pouces, et est assis devant une belle table en bois sur laquelle est posé un tympanon. Il est commandé par un cylindre en laiton entrainé par un remontoir à ressort, le mécanisme est situé dans le corps de la joueuse et dans la table. En tournant, le cylindre actionne des cames contrôlant le mouvement des bras, et de la tête. Il représente alors un «sommet des techniques de l’époque»

Les airs joués ont été écrits par l’Allemand Christoph Willibald Gluck. La Joueuse de tympanon est intacte, et toujours capable de jouer huit morceaux de musique. Elle est conservée au musée des arts et métiers de Paris.