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Elles sont en ruines, abandonnées depuis des années dans les forêts du nord-ouest de la Russie. Le temps et la nature font leur œuvre, et peu à peu, elles sont désormais exposées à nu aux éléments, et leur décrépitude s’accélère. Personne ne viendra les sauver.

Mais certaines d’entre elles seront préservées, en photo. Richard Davies a passé 9 années à capturer ces beautés évanescentes et et en a fait un livre.

Preserved: This intricately designed church stands alone and forgotten under the wide blue sky

Leur architecture plus ou moins complexe s’évanouit progressivement. Ces églises sont les derniers témoins de la christianisation de la Russie, à partir de la conversion du Prince Vladimir en 988. Il avait alors décrété que des églises en bois soient construites partout où les idoles païennes avaient été vénérées.

Ramshackle: This church teeters on the brink of collapse, its foundations appearing to sink into the earth
Certaines s’enfoncent dans le sol, s’écroulent sur elles-mêmes…

All alone: Blanketed under a thick coating of snow, this church is one of many left without care or attention

La majorité de ces églises se situe dans le nord-ouest du pays, en particulier dans certaines régions, comme Saint-Pétersbourg, Vologda, Mourmansk, et en Carélie.

These fragile, desecrated structures are on the verge of extinction, as no one has acted to care for them

The churches were constructed from the time of Prince Vladimir, who, on his conversion to Christianity in 988, commanded they should be built

The book claims that one of the treasures of Russia's architecture and history will be lost

Cette décrépitude n’est pas récente. Déjà, en 1902, le photographe Bilibinm parcourait la région pour étudier l’art et le folklore de la province de Vologda et se lamentait de l’état de ces églises. Par la suite, le régime communiste n’a pas vraiment permis de les protéger…

Most of those that survive are found in the sparsely populated north-western corner of Russia,

Some of the treasured artwork remains unscathed, despite years of neglect

Malgré toutes ces années où elles furent laissées à l’abandon, elles se tiennent encore debout et leur beauté est fascinante.

The churches have crumbled away through neglects, lightning attacks, rot and one church was hit by a tractor

Neglected: The remaining few extraordinary structures are barely used across the country

The photographer spent nine years discovering the forgotten churches and capturing them on film

Pour en savoir plus sur le travail de Richard Davies, vous pouvez vous rendre sur son site Internet: http://www.richarddavies.co.uk/woodenchurches.

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