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Xin Zhui, également connue sous le nom de madame Dai ou marquise de Dai, était une noble chinoise, épouse de Li Cang, le marquis de Dai, au cours de la dynastie des Han (206 av – 220 CE). Elle est morte en 163 avant notre ère, après avoir beaucoup profité de la vie, fini obèse et avoir claqué d’une crise cardiaque. Et si elle a acquis une renommée plus de 2 000 ans après sa mort, c’est parce que quand son tombeau a été découvert à l’intérieur d’une colline appelée Mawangdui, Changsha, Hunan, en Chine, on l’a trouvée dans cet état:

eb59339dfbb511329e7900dee6a54cb3Le corps de Xin Zhui avait été remarquablement conservé. Sa peau était douce et humide, avec des muscles qui permettaient encore la flexion des bras et des jambes au niveau des articulations. Cette préservation a permis aux médecins de l’Institut de médecine provincial du Hunan de pratiquer une autopsie le 14 décembre 1972.

Oh ça va hein, pas la peine de vomir votre déjeuner par les narines. Je vous rappelle que ce corps a plus de 2000 ans. Et c’est tout à fait exceptionnel d’avoir une momie dans cet état.

106a3da83f7b6b9afed193e93ca5c8b5Le corps de Xin Zhui a été trouvé à l’intérieur de quatre constructions de pin rectangulaires enchâssés les uns dans les autres. Ces cercueils avaient été enterrés sous des couches de charbon de bois et d’argile blanche. Le cadavre était enveloppé dans une vingtaine de couches de tissus et immergé dans un fluide de couleur rouge dont le contenu n’est pas entièrement connu. On sait cependant que ce fluide contenait du mercure en grande quantité, considéré à l’époque et encore aujourd’hui comme un Élixir de longue vie. Et on l’a trouvée comme ça:

ffbd452340a4074441542b1936b0f642De près, c’est encore plus fascinant:

9c13be34c95e5e0815f5ed751ab63c74 5fddec7f76b5ac816244128553974a07Un exemple de conservation à faire pâlir d’envie certaines vieilles peau fripées!