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Wiley Post Hardeman (1898 – 1935) est un aviateur américain, le premier à faire le tour du monde en solo. Connu aussi pour ses travaux concernant le vol à haute altitude, Post contribua à mettre au point l’une des premières combinaisons pressurisées. En 1934, il a commencé à explorer les limites du vol à haute altitude sur de longues distances. La cabine de Winnie Mae, son Lockheed Vega, ne pouvant être pressurisée, il travailla avec Russell S. Colley de la BF Goodrich Company pour développer ce qui deviendra la combinaison pressurisée fonctionnelle. Trois combinaisons pressurisées ont été fabriqués pour Wiley Post et seule la version finale fit ses preuves. La première combinaison, une fois gonflée, ne permettait pas à Post de piloter l’avion. La seconde se rompit pendant les essais, l’endommageant irrémédiablement. La troisième et dernière fut conçue pour résoudre les problèmes précédemment rencontrés.

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Le corps de la combinaison possède trois couches: un sous-vêtement long, du caoutchouc noir supportant la pression, et une couche extérieure en toile de parachute caoutchoutée. La couche extérieure est collée sur un cadre avec des articulations des bras et des jambes qui lui permirent d’utiliser les commandes de vol et de marcher vers et depuis l’avion. Les gants sont en peau de porc, les bottes en caoutchouc et le casque de plongeur en aluminium et plastique. Le casque a une façade amovible qui peut être scellée à une hauteur de 17000 pieds, et peut accueillir des écouteurs et un Laryngophone. Il était en forme de cylindre avec un hublot circulaire. Lors du premier vol utilisant la combinaison le 5 septembre 1934, Post atteignit une altitude de 40000 pieds au-dessus de Chicago. Finalement, en volant aussi haut que 50000 pieds, Post découvrit le 7 décembre le courant-jet.

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