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La livrée des forêts (Malacosoma disstria) est un lépidoptère appartenant à la famille des Lasiocampidae. A première vue, elle est super-mignonne, avec son dos que l’on dirait orné de manchots.

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C’est un peu la chenille Linux.

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Par contre, quand on s’y intéresse, on découvre que cette chenille est le défoliateur le plus largement répandu en Amérique du Nord. Elle s’attaque principalement au peuplier, mais aussi au bouleau, aux érables, à l’orme, au hêtre, etc.

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Le cycle normal de la livrée des forêts est généralement de 7 ans à 11 ans. La plus ancienne invasion de livrée des forêts signalée au Canada remonte à 1791. De nouvelles manifestations surviennent régulièrement.

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La défoliation a lieu aux mois de mai et juin. La livrée des forêts suit le cycle du peuplier faux-tremble, elle éclot en même temps que les feuilles et atteint la maturité au moment de leur pleine expansion. Les chenilles dévorent rapidement l’ensemble des feuilles de l’arbre sur lequel elles sont nées, puis migrent vers un autre arbre. La défoliation peut atteindre de grandes surfaces de forêts, mais les arbres y survivent car les feuilles repoussent pendant l’été et l’invasion ne dure pas plus que trois années consécutives.

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Une mouche sarcophage, Sarcophaga aldrichi, est le principal prédateur de la livrée des forêts.

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