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Les fulgurites (du latin fulgur signifiant foudre) ou « pierres de foudre » sont des morceaux de verre naturel amorphe (nommé lechatelierite par Alfred Lacroix) très fragiles, généralement en forme de tube quasi cylindrique, produits par les impacts de foudre sur une roche.

fulgurite-5%255B2%255DFulgurites de sable, trouvées en Algérie. Photo

Les plus connues proviennent de rencontres entre un éclair orageux et un sol sableux. Ce sont les plus impressionnantes et les moins rares.

fulgurite-6%255B6%255DFulgurite de 14 pouces, trouvé près de Queen Creek, Arizona. Photo

Lorsqu’un éclair arrive au sol, il libère une énergie estimée à un milliard de joules et la température des matériaux peut monter à plusieurs milliers de degrés Celsius. Cette énergie provoque la fonte voire la vaporisation des matériaux siliceux le long du trajet de la foudre à l’intérieur des sédiments, parfois sur plusieurs mètres de long, et sur 5 à 20 mm de diamètre en général. Le verre naturel ainsi formé est si impur qu’il n’est même pas transparent.

fulgurite-8%255B6%255DLe sable fond à 1800°, et un éclair peut atteindre 30.000°. Les fulgurites ressemblent à des racines, et ont une surface rugueuse, couverte de grains de sable partiellement fondus. À l’intérieur, elles sont souvent plus douces et plus proches du verre, à cause du refroidissement rapide et de la solidification du sable. Leur taille dépend de la force de l’éclair et de l’épaisseur du sable. La plupart font entre 2 et 5 cm de diamètre, et sont longues d’environ 30 pouces. On en a cependant trouvé des aussi longues que 6m.

fulgurite-2%255B6%255DFulgurite de 6.5 pouces, trouvée dans le désert du Sahara. Photo

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