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Merveilleuse nature, faite de prédateurs efficaces et de proies… Dites bonjour à Caerostris darwini, ou araignée Darwin, une espèce endémique de Madagascar. Elle a été découverte en 2011 dans le parc national d’Andasibe-Mantadia, et observée dans le parc national de Ranomafana.

1379649672327705007Les mâles mesurent de 5,7 à 6,1 mm et les femelles de 17,9 à 22 mm. Petit, mais costaud: Sa toile est la plus résistante des toiles d’araignées connues à ce jour, jusqu’à 2 fois plus qu’aucune autre toile et jusqu’à dix fois plus résistante qu’une fibre de kevlar de même proportions.

1379649672407638191Et ce qui la rend encore plus remarquable, c’est la taille gigantesque de ses toiles, qui traversent des cours d’eau. Elles peuvent faire jusqu’à 2,8 m². Cela lui permet d’occuper une niche écologique: en étant directement au-dessus de l’eau, son territoire ne peut lui être disputé par aucune autre araignée.

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« Toile de Caerostris darwini » par Lalueza-Fox, C.; Agnarsson, I.; Kuntner, M.; Blackledge, T. A. Source

Caerostris darwini présente également des comportements particuliers à son espèce pour construire ses toiles. Par exemple, elle ne fait absolument aucune exploration de son territoire pour y tisser sa toile. Elle ne construit pas sa toile en rayon, et double les fils supérieurs. En gros, elle fait une toile géante mais simplifiée.

Madagascar: Andasibe-Mantadia National Park, Mantadia Reserve. Caerostris female (MTCA03F on 24.iv.), web 70x92x30, 3 kleptos. 24.iv.2008. Photo M. Kuntner

Parc National d’Andasibe-Mantadia (Madagascar). Femelle Caerostris. Photo M. Kuntner. Source