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Le langage sifflé de lîle de la Gomera (îles Canaries), appelé Silbo Gomero, reproduit la langue habituellement parlée sur lîle (castillan) par des sifflements. Transmis pendant des siècles de maître à élève, il est le seul langage sifflé au monde pleinement développé et pratiqué par une communauté importante (plus de 22 000 habitants). Un chant d’oiseaux, mais entre humains, avec toute une grammaire, un vocabulaire, et dont la fonction principale est de rendre les choses publiques.

Le langage sifflé substitue à chaque voyelle ou consonne un sifflement donné: deux sifflements distincts remplacent les cinq voyelles du castillan, et quatre sifflements servent de consonnes. Les sifflements se distinguent par leur hauteur et le fait qu’ils soient interrompus ou continus. Avec de la pratique, les locuteurs peuvent transmettre n’importe quel message. Des variantes selon les lieux existent et permettent d’identifier l’origine des locuteurs. Enseigné dans les écoles depuis 1999, le Silbo Gomero est connu par la quasi-totalité des habitants et pratiqué par une forte majorité, notamment les personnes âgées et les jeunes. Il est également utilisé lors des fêtes et cérémonies, y compris religieuses.

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