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Les grottes de Waitomo est un ensemble de grottes formant une attraction touristique majeure de l’Île du Nord en Nouvelle-Zélande. Le mot Waitomo vient de la langue maori, Wai signifiant « eau » et Tomo signifie « doline » ; il peut ainsi être traduit par « l’eau passant par un trou ». Les grottes datent de l’Oligocène.

Les grottes les plus célèbres de cet ensemble, sont les grottes de Waitomo Glowworm (ver qui luit). Et si on les appelle ainsi, c’est à cause de  Arachnocampa luminosa, un insecte endémique de Nouvelle-Zélande, dont les larves dénommées glowworm par les anglophones et localement en Nouvelle-Zélande titiwai sont bioluminescentes. Voici ce que cela donne en images:

Cette luminescence joue un rôle en termes d’attraction de proies (des diptères principalement, qui constituent 86% de toutes les proies dans la nature et 89 % dans les grottes). Ces diptères sont attirées par la lumière, et viennent se coller aux gouttelettes de mucus adhésif accrochées aux fils verticaux).

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