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L’île René-Levasseur, deuxième plus grande île du Québec (après Anticosti), est une île artificielle créée par la montée des eaux provoquée par la construction du barrage Daniel Johnson en 1970. Elle se trouve donc entourée des eaux du réservoir Manicouagan.

La forme caractéristique de l’île est due à un impact survenu vers la fin du trias de l’ère mésozoïque, il y a 214 millions d’années; une météorite de cinq kilomètres de diamètre frappa la Terre à une vitesse d’environ 17 kilomètres par seconde, le 4e plus fort impact que la planète ait connu. L’impact forma un cratère d’environ 100 kilomètres de diamètre, le centre se soulevant pour former l’île telle qu’on la connaît de nos jours. Ce n’est cependant qu’à la suite de la mise en eau du réservoir Manic-5 que l’île acquit son aspect annulaire et que l’on confirma la nature météoritique du réservoir.

Cette forme tout à fait singulière se voit de loin:

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