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Chinguetti ou Chinguitti (arabe : شنقيط) est une ville du centre-ouest de la Mauritanie, située sur les plateaux désertiques de l’Adrar. Avec d’autres villes anciennes (ksour) de Mauritanie, la ville est classée comme site du Patrimoine Mondial de l’Unesco depuis 1996. Fondée à la fin du XIIIe siècle, la ville fut un important centre de commerce caravanier entre l’Afrique du Nord et l’Afrique noire, et surtout la plus grande métropole culturelle de la région depuis le début du XVIe siècle. Elle témoigne d’un mode de vie traditionnel, centré sur la culture nomade, de la population du Sahara occidental. Elle est devenue la 7e ville sainte de l’islam sous le nom de « ville des bibliothèques ». (source)

libraries-chinguetti-76Photo Michał Huniewicz

Chinguetti compte plusieurs bibliothèques recensées, et de nombreux foyers y possèdent quelques manuscrits. Certaines pièces de ces collections datent du IXe siècle, ont parfois été rédigées sur des peaux de gazelles, ou sont protégés par des couvertures en peau de chèvre. La majorité de ces ouvrages traitent de religion et du Coran, mais beaucoup parlent de science ou de littérature. Ceci est à comparer aux manuscrits de Tombouctou. (source)

libraries-chinguetti-55Photo Michał Huniewicz

Il y a cinquante ans, il y avait une trentaine de bibliothèques, remplies de volumes reliés de cuir, et des milliers de manuscrits. Il n’en reste que cinq aujourd’hui, des bibliothèques familiales qui sont transmises de génération en génération. Les volumes posés sans protection sur des étagères ouvertes sont exposés aux conditions climatiques du désert et se dégradent lentement.

libraries-chinguetti-95Photo Michał Huniewicz

Le gouvernement mauritanien a tenté d’acquérir les manuscrits, mais les familles ont refusé, car il s’agit de leur héritage et que leur honneur dicte de les garder. Ces volumes sont une partie d’eux, et il est impensable de s’en séparer. Un peu comme si on vous demandait de donner votre main ou votre pied…

libraries-chinguetti-105Photo Michał Huniewicz

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