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La Curta est une petite calculatrice mécanique  inventée par Curt Herzstark lors de son emprisonnement dans le camp de concentration de Buchenwald. Elle fut produite entre 1948 et 1972 par Contina AG Mauren au Liechtenstein. Elle est composée d’un corps cylindrique et d’une petite manivelle la faisant ressembler à un moulin à poivre ou à café. Cette toute petite machine permet d’effectuer très rapidement les quatre opérations arithmétiques de base et, avec plus de difficultés, d’autres opérations comme les racines carrées.

Voici comment elle fonctionne (normalement, les sous-titres en français sont activés sur la vidéo):

Le fonctionnement est décrit sur Wikipédia. Certes, c’est un peu daté, mais le principe est très sympa, et plus pratique qu’un boulier, non?

Sur une idée de François.

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