L’ancêtre de toutes les fleurs

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Il y a quelque 140 millions d’années, alors que les dinosaures dominaient encore le monde, l’ancêtre de toutes les fleurs actuelles fleurissait. Mais, les fossiles de végétaux étant rarissimes, il était difficile de savoir à quoi elle pouvait ressembler. La génétique vient d’apporter un début de réponse, et on sait qu’elle ressemblait à peu près à une fleur de magnolia.

Cette image en 3D représentent ce que les scientifiques imaginent comme étant l’ancêtre de toutes les fleurs (Hervé Sauquet & Jürg Schönenberger).

« C’est la première fois que nous avons une vision claire de l’évolution primitive des fleurs » a déclaré Maria von Balthazar, co-auteure de l’étude. Le plus ancien fossile de plante à fleur date de 130 millions d’années, soit 10 millions d’années après que les premières fleurs soient apparues. Au lieu de chercher d’autres spécimens, les scientifiques se sont attelé à recréer leur ancêtre grâce à l’ADN. Le résultat est proche du magnolia, mais ne ressemble à aucune fleur contemporaine. Ses pétales ne sont ainsi pas arrangés en spirale.

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Les jouets de papier d’Haruki Nakamura

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L’artiste japonais Haruki Nakamura est spécialiste du Kamikara, une technique qui consiste à façonner à plat et en 2D toutes sortes d’animaux qui, grâce à un astucieux système d’assemblage mécanique, prennent forme une fois lancés au sol.

Le mot est construit sur l’association de mots japonais Kami pour mécanique et karakuri pour trucs. Ses créations en origami sont à retrouver dans son livre Paper Mechanism: Let’s play with Kamikara!.

Densité urbaine

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Le photographe Andy Yeung utilise un drone pour filmer au-dessus de Hong-Kong (voir un article précédent ici). Dans la série de photographies ci-dessous, on peut voir le quartier de Kowloon, densément peuplé (c’est un euphémisme: Avec 2.194.800 habitants pour moins de 50 km2, la densité de population y est particulièrement élevée, dépassant les 40 000 résidents par kilomètre carré).

L’urbanisation est si dense que le concept de vie privée semble superflu. On vit les uns sur les autres, et difficile de croire que ces bâtiments ne fabriquent pas des générations de claustrophobes…

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Le nuage du Grand Canyon

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Certains jours, très rare, le Grand Canyon est sujet à un phénomène de nuage inversé, qui lui donne des airs d’océan. Cela arrive lorsque de l’air froid reste prisonnier du Canyon, au-dessous d’une couche d’air chaud. Le brouillard ainsi généré donne l’impression de marcher sur les nuages. La vidéo ci-dessous a été réalisée par Harun Mehmedinovic et nous montre ce à quoi cela ressemble. Fascinant.

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L’autoroute verte

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La ville de Seoul vient d’inaugurer le Skygarden, une autoroute abandonnée de presque un kilomètre transformée en parc vert linéaire. La nuit, le parc est éclairé d’une douce lumière bleue.

Les architectes néerlandais de MVRDV ont conçu ce projet, connu localement sous le nom de Seoullo 7017. Sur une structure froide et bétonnée, ils ont installé de larges bacs de plantation, qui contiennent 24.000 plants de 228 espèces différentes. Une sorte de dictionnaire végétal, au centre de la ville, et l’occasion pour les citoyens de profiter d’une promenade urbaine un peu différente.

Le long de l’autoroute, on retrouve également des maisons de thé, un théâtre, des restaurants.

Seoullo 7017 est ainsi un endroit éducatif. Les plantes sont organisées en familles d’espèces, et arrangées selon l’alphabet coréen. La promenade change au rythme des saisons, grâce aux érables qui rougissent l’automne venu, et les cerisiers qui fleurissent au printemps.

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Le métro qui traverse l’immeuble

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Quand tu as une ville en forte croissance, pas tellement de territoire, et des besoins en infrastructures de transport, tu n’as pas d’autres solutions qu’être créatif. C’est ce qu’a fait la ville de Chongqing, en Chine: le métro passe dans l’immeuble.

Chongqing est une ville de 32 millions d’habitants, en forte croissance, et qui possède le titre de première ville ferrovière de Chine. Avec 32 millions d’habitants, la vile de Chongqing est une des plus peuplées de Chine, et la première ville ferroviaire de Chine. Au point d’avoir des stations de métro littéralement à la porte des habitants.

La station aérienne de Libiza a été construite sur les derniers étages d’un immeuble résidentiel. Le reste de l’immeuble a été insonorisé, et les habitants ne semblent pas (trop) s’en plaindre.

Maramureș

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Le județ de Maramureș est un département incluant la moitié sud de l’ancien voïvodat puis comté de Marmatie. Il fait partie de la région de Transylvanie. Dans la vidéo ci-dessous, on peut notamment voir le cimetière joyeux de Săpânța, les Églises en bois de Maramures, classées par l’UNESCO au Patrimoine Mondial, la ligne de chemin de fer avec traction à vapeur de la vallée de la Vaser, dans la ville de Vișeu de Sus, etc. Bon voyage!

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Une véritable maison de hobbit

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Il y a les fans d’un auteur ou d’une oeuvre, et il y a ceux qui vont un cran au-delà, comme Stuart Grant. Il aime tellement l’univers de Tolkien et du Seigneur des anneaux qu’il a commencé à se construire une maison de hobbit dans les années 1980. Située près de Tomich, Écosse, elle est à la fois très mignonne de l’extérieur, et impressionnante à l’intérieur.

L’extérieur est recouvert de mousse, sa porte d’entrée est aussi ronde que décorée de bois. À l’intérieur, les plafonds sont bas, mais le mobilier semble très confortable: de quoi donner envie à quiconque de s’installer avec un bon livre…

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