Baddie Winkle vous donnera envie de vieillir

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Helen Van Winkle, aussi connue sous le nom de « Baddie Winkle » a 87 ans. Et pfiou, faut la suivre, parce que c’est pas l’énergie qui lui manque. Et en plus, à son âge, elle a décidé qu’elle ferait bien ce qu’elle voulait, surtout en matière de vêtements, que ça plaise au monde ou pas. Plus d’1.5 million de personnes la suivent sur Instagram, et l’aiment comme elle est. Ce portrait est celui d’une femme qui donne envie de vieillir et de faire ce qu’on aime. D’ailleurs, on ne devrait pas attendre d’être vieux pour ça.

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Les prothèses de Monsieur Gillingham

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James Gillingham était un modeste artisan chausseur, dont la boutique « the Golden Boot » se trouvait à Chard, en Angleterre. En 1866, il fit la rencontre d’un homme qui avait perdu un bras dans un accident de canon. Les médecins lui avaient dit qu’ils ne pouvaient rien faire pour lui. C’est alors que Gillingham, souhaitant mettre son art à l’épreuve, il lui proposa un nouveau bras, gratuitement.

prosthetics-1La prothèse de cuir qu’il avait construite était non seulement solide et rigide, mais surtout parfaitement adapté au membre restant. Le monde médical remarqua son talent, et l’artisan commença à produire une série de prothèses.

prosthetics-29Grâce à un procédé secret, il était en mesure de mouler parfaitement le cuir sur le membre, avant de le durcir. La prothèse était légère, résistante, durable, facilement réparable, et surtout, esthétiquement réussie.

prosthetics-32On estime qu’en 1910, il avait permis à plus de 15.000 patients de retrouver leur mobilité. En mettant l’emphase sur le confort et l’adaptation de la prothèse au patient, c’est ce dernier qu’il mettait au centre de ses préoccupations, et non le confort du corps médical.

prosthetics-10Il a pris en photo un grand nombre de ses patients, et les a publié dans des journaux médicaux, afin notamment de donner des conseils aux chirurgiens pour mieux amputer leurs patients. La photographie la plus poignante de la collection est peut-être celle ci:

prosthetics-13Gillingham est mort en 1924, mais son commerce a perduré jusque dans les années 1960. Cliquez ici pour voir plus de photographies.

Les animations ciselées de Lotte Reiniger (1899-1981)

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Lotte Reiniger (1899-1981) peut être à juste titre considérée comme l’une des pionnières de l’animation moderne. La créatrice allemande est à l’origine d’une quarantaine d’animations entre les années 1910 et les années 1970. Son inspiration vient très clairement du théâtre d’ombres, traditionnellement associé aux cultures indonésiennes. Et les contes de fait se prêtent si bien à ce genre d’animation!

Cette adaptation de Cendrillon date de 1922. Et l’animation si délicate sied parfaitement, sans doute plus que les productions modernes à gros budget. Enfin, disons que ce n’est pas le même esprit. On est vraiment dans l’esprit des veillées, quand les contes se transmettaient encore oralement.

Cette version de Hansel et Gretel date quant à elle de 1955. Sa technique s’est perfectionnée entre temps, et cela reste toujours aussi ravissant.

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Thorn me signale ce film d’animaton, Lotte, réalisé par des étudiants des Gobelins: Hadrien Bonnet, Nicolas Capitaine, Charlène Chesnier, Céline Desoutter, et Samuel Klughertz.

Il y a 3.02 trillions d’arbres sur Terre

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Figurez-vous que des gens dans ce monde se posent des questions existentielles dans ce monde comme: pourquoi la tartine tombe-t-elle toujours du côté de la confiture, pourquoi le ciel est bleu, et … combien d’arbres il peut y avoir sur Terre. Discovery.com a la réponse: un nouveau recensement indique qu’il y a 3.02 trillons d’arbres sur notre planète, soit environ 422 arbres par habitant. C’est beaucoup, et surtout plus que ce à quoi les scientifiques s’attendaient.

Colombie. 13, Une vue de la forêt de l'Ariguani, territoire chimila / [mission] J. de Brettes ; [photogr.] J. de Brettes? ; [photogr. reprod. par] Molténi [pour la conférence donnée par] Joseph de Brettes, 1895

Colombie. Une vue de la forêt de l’Ariguani, territoire chimila / Photographie de Joseph de Brettes, 1895. Source

Il ne s’agit pas d’un comptage arbre par arbre hein, sinon on y serait encore dans 50 ans. Le comptage a été fait à partir d’études précédentes, de relevés satellite, combinés aux informations relatives à la densité des forêts. Oui, parce qu’on parle surtout de forêts, pas de platane au coin de la rue.

Haut Amazone. [...], Forêt versant oriental des Andes. Montana péruvienne / [mission] Monnier ; [photogr.] Monnier ; [photogr. reprod. par Molténi pour la conférence donnée par] Marcel Monnier, 1886. Source.

Haut Amazone. Forêt versant oriental des Andes. Marcel Monnier, 1886. Source.

Les comptages précédents semblent avoir été assez conservateurs. La plus récente étude indiquait 400 billions d’arbres, selon ce qu’indique Nature.com. Ces études se servaient uniquement des données satellite.

Et où se trouvent ces arbres? Principalement sous les tropiques, où poussent 43% des arbres. Les aires les plus denses se trouvent dans les régions sub-arctiques, comme la Russie, la Scandinavie, et l’Amérique du nord.

Mais… il y a un mais, évidemment. L’équipe de recherche a montré que l’être humain est responsable de la disparition de la moitié des arbres depuis les débuts de la civilisation humaine. Il en détruit 15.3 billions par an.

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Les délicats oiseaux de papier de Calvin Nicholls

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Les sculptures de papier de Calvin Nicholls sont si délicates, précieuses et fines qu’il ne leur manque que la couleur pour prendre vie. Pour atteindre cet effet de relief (un processus qu’il n’hésite pas à partager), Nicholls part d’un dessin qu’il utilise comme support aux autres couches de papier. Grâce à un X-ACTO, des scalpels, et des ciseaux, il découpent ensuite des morceaux de papier qu’il colle patiemment. Chaque oeuvre peut lui prendre entre quelques semaines et quelques années, selon la taille et la complexité.

paper-21 paper-11 paper-31Nicholls vient de réaliser cinq oiseaux pour un commanditaire privé. On peut les voir à l’exposition annuelle de la Society of Animal Artists. Les œuvres ont remporté plusieurs prix (on comprend bien pourquoi). Pour voir plus d’œuvres, vous pouvez consulter son site internet et son Facebook.

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Le ménage, ça peut aussi sauver des vies

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Enfin, personnellement, c’est bien la première fois que je vois l’utilité d’un balai à frange (ou mop comme on dit au Québec). Normalement, c’est le genre de truc que je tiens loin de moi, vous comprenez, c’est pêché dans ma religion.

mop man 2Figurez-vous que c’est une mop qui a sauvé une petite fille en Chine, à Weifang. Elle était passée entre les barreaux de la fenêtre (on peut décemment pas appeler ça un balcon). Wang Baocheng a utilisé un balai à frange pour soutenir la petite dont la tête était coincée dans les barreaux.

mop man 1Il a lui-même pris des risques, puisqu’il a tenu la gamine tout en étant en équilibre précaire sur le bord de la fenêtre. Et il l’a tenue ainsi jusqu’à ce que ses parents arrivent pour la ramener à l’intérieur, pendant plus de dix minutes. Et je sais pas si vous pouvez imaginer ce que cela peut représenter. Enfin si, faites le test: remplissez un sac de 5 kilos de patates, tendez le bras de côté, et essayez de tenir le plus longtemps possible. On s’en reparle après.

Toujours est-il que la gamine en est quite pour une grosse frayeur, mais qu’elle est saine et sauve. Via.

Le poulpe timide

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Dans les étagères du Comptoir, les petits poulpes adorabeules ont une place bien spéciale. Et quand en plus d’être très mignons, ils jouent la comédie, on craque complètement.

octopus2Le poulpe Dumbo (Grimpoteuthis, oui, bon, d’accord, c’est pas vraiment un poulpe, c’est un octopode) est super cute. Et timide, quand il sent la caméra sur lui. En l’occurrence, celle du Nautilus. Et pouf! il se cache sous ses tentacules.  L’extrait ci-dessus se trouve à 1’34 dans cette vidéo:

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